Innoveren op een laag pitje

Het Nederlandse bedrijfsleven heeft innoveren momenteel op een laag pitje staan. De meeste bedrijven stellen plannen om te vernieuwen nog even uit. Dat staat in het onderzoek ken- een stuurgetallen personeelsmanagement van Berenschot. Innoveren doe je kennelijk in goede tijden en niet in slechte. Wat mij betreft is dat erg dom, maar wel begrijpelijk. Want juist nu heb je de kans om te innoveren, je kunt dan de vruchten plukken als het beter gaat. Maar de uitkomsten van het onderzoek kloppen wel, ik ervaar het zelf ook. Ik vraag me dan ook sterk af wat de innovatiekracht is van deze bedrijven. Dat zal blijken als het weer beter gaat, want dan staan de innovators van nu vooraan en lopen voorop op de korte termijn denkers. Ik voorspel dat dat in 2012 het geval zal zijn. We’ll see….

VS overwint de crisis

In een van zijn recente columns in de New York Times geeft de invloedrijke journalist en schrijver Thomas Friedman toch de VS de meeste kans om als winnaar uit de crisis te komen. “Het land dat de crisis gebruikt om zijn mensen slimmer en innovatiever te maken is degene die niet alleen overleeft maar er ook op de lange duur wel bij vaart.” Nieuwe goederen en diensten uitvinden, daar gaat het om, meent Friedman. “Het is noodzakelijk dat iedereen op elke niveau slimmer wordt.” Rusland verspilt de huidige crisis wat hem betreft. Het land teert bij zijn export voor tweederde op olie en gas. Blijven de olie- en aardgasprijzen hoog, dan is er geen enkele noodzaak om te innoveren. Wanneer die prijzen dalen, dan heeft de Russische economie niets te bieden, omdat er volgens Friedman geen Russisch bedrijf te vinden is dat iets maakt waar de wereld op zit te wachten. China zoekt wat de auteur van The World is Flat betreft de problemen op door de toegang tot internet te beperken. Censuur van het web is de dood in de pot voor innovatie. Volgens hem is de onderliggende boodschap hiervan aan het adres van jonge innovatieve Chinezen: als je wilt onderzoeken, dan ga je maar naar het buitenland. ’s Werelds beste brains liggen in de uitverkoop, dus is het zaak dat de VS de toegang voor buitenlandse kenniswerkers snel versoepelt. Het enige dat Friedman zorgen baart is het gemak waarmee de VS de geldpersen laat draaien. Hij ziet zijn land liever met hetzelfde gemak nieuwe innovatieve topondernemers voortbrengen. “Anders zijn we gewoon Rusland met een drukpers.” Saillant detail: over Europa rept Friedman met geen woord.

Bron: sociale innovatie.

2009 wordt het jaar van het puinruimen

Dat zegt Bert Heemskerk tenminste, topman van de Rabobank. Ik hoop dat hij gelijk heeft en eerlijk gezegd denk ik ook dat hij gelijk heeft. Er is al heel wat puin op straat komen te liggen de afgelopen maanden. Kredietcrisis of niet, het is tijd voor verandering. Wederom is het bewijs geleverd dat te nooit goed is. Kapitalisme, communisme het zijn metabegrippen die bij te altijd omvallen. En TErecht! Ik ga ervan uit dat deze chaos de ideale voedingsbodem heeft gecreerd om innovaties te laten floreren. Tenslotte zijnd e overheidsfinancien op orden en hoeft er niet extra bezuinigd te worden. Zo kunnen we er als economie alleen maar weer beter van worden. Te beginnen bij innovatie in de financiele sector. En dan denk ik niet aan allerlei ingewikkelde nieuwe producten maar aan echt maatschappelijke verantwoordelijkheid nemen door de banken. Daarnaast moet Nederland zich veel sterker focussen op kennis, innovatie in onderwijs en innovatie in de zorgsector. Daar vallen de grootste kansen te verzilveren.

Een mooie opdracht voor 2009 en daarna: “puinruimen en kansen pakken.”