Humans in touch on the road in New York

Photographer Richard Renaldi approaches random people he meets on New York City’s streets and asks them to pose in photos together as if they actually knew each other. Despite the fact that these people are requested to show a brief, fake sign of affection to each other, what the photographs reflect is unbelievable. Take a second to watch this 2-minute video and the results will amaze you!

De robotevolutie en post intelligent design volgens Daniel Dennett

In Tegenlicht werd eind mei 2015 aandacht besteed aan de robotrevolutie. Daniel Dennett is filosoof en schreef veelvuldig over evolutie, bewustzijn en kunstmatige intelligentie. Hij vertelt over robotevolutie en post intelligent design.

Bekijk het interview op Tegenlicht.

Op zijn TED talk geeft hij een boeiende presentatie over de menselijke vrije wil. Bekijk die talk hier.

Dan Dennett argues that human consciousness and free will are the result of physical processes.

Hoe denkt u hierover? Geef je reactie via onderstaande optie.

E-residents in Estland

Wat als onze ‘digitale zelf’ ergens kon leven met alle rechten, plichten en privileges die daarbij horen? In Estland kan het: de eerste e-residents zijn een feit. Bekijk de aflevering van Tegenlicht van 5 april 2015 jongstleden.

Tallin

Geloof in het toeval!

Of je nu slaagt of mislukt in het leven; het is voor het grootste deel je eigen verantwoordelijkheid. Te gemakkelijk, vindt Alain de Botton. Dit idee van ‘the american dream’ leidt tot angst, afgunst en ondermijnt ons zelfvertrouwen. De Botton was een van de sprekers op LIFE!, het denkfestival voor praktische filosofie dat zaterdag plaatsvond in een bomvolle Beurs van Berlage.

Denkstation Brandstof en ‘The School of Life’ brengen filosofen bij elkaar om ongeveer 700 mensen aan het denken te zetten over ‘herkenbare uitdagingen van het moderne leven’. Journalist Joris Luyendijk interviewt De Botton, een van de oprichters van ‘The School of Life’ op een manier zoals we dat van hem verwachten: aantrekkelijk, ‘tongue in cheek’ en met een kwinkslag als het nodig was. Ook de filosofie moet aantrekkelijk (charming) zijn, vindt De Botton, en de academische filosofie is dat vaak niet. “De filosofie is ‘geobsedeerd door nauwkeurigheid’. Voor praktische filosofie is het soms nodig om ‘wat grotere sprongen’ te maken en niet te lang te filosoferen over wat een woord precies betekent.”

Een pleidooi dus voor filosofie die charmeert en toch genoeg wijsheid voor het dagelijks leven oplevert. Welke wijsheid? Nou, De Botton had wel een paar lessen, onder andere over de maakbaarheid van ons geluk. “We moeten als moderne mens misschien wat meer in het toeval (luck) geloven. In het katholicisme betekent ‘unfortunate’ letterlijk: niet gezegend door het geluk. Nu noemen we iemand die het op een of andere manier niet haalt in de maatschappij een loser.”

Laag zelfvertrouwen
De Botton meent dat dit idee van maakbaarheid van ons geluk tot veel frustraties leidt. “Het is natuurlijk prachtig te geloven dat je ook als je de vloer veegt bij MacDonalds president kunt worden, maar als je dat niet wordt, krijg je een laag zelfvertrouwen. Het is niet voor niets dat etalages van boekwinkels met ‘krik-je-zelfvertrouwen-op’-boeken vol liggen.”
Maar hoe kunnen we ons daartegen te weer stellen? De Botton: “Belangrijk is om niet te hoge verwachtingen te hebben, ze als het ware te temperen. Misschien kan Seneca (red.: één van de denkers uit de tv-serie Durf te Denken) ons daarbij helpen. Hij gaf zijn volgelingen het stoïcijnse advies om je ‘onaangedaan voor te bereiden op wanhoop’ door premeditatie bijvoorbeeld. Stel je een dag voor waarop alles misloopt, dan wen je er alvast aan.”
En dan is er nog de melancholie; De Bottons favoriete negatieve gevoel. Het is misschien wel onlosmakelijk verbonden aan ons leven. Seneca zei er het volgende over: “Waarom huilen over delen van het leven, terwijl toch het hele leven om tranen vraagt.”

Meer info: Alain de Botton

Understanding Human Nature

‘Everything changes all the time, so focus on understanding human nature’. (Rory Sutherland, Ogilvy). Laat je bij innovatie vooral leiden door de basale menselijke behoefte. Op Frankwatching.com staat een interessant artikel over innovaties in de media voor de Olifant in onszelf.

Afbeelding

Artificial Intelligence

Afbeelding

Het is lang geleden. Om precies te zijn 1985. Toen hoorde ik voor het eerst de LP Artificial Intelligence van John Cale. Ik vroeg me toen af wat die titel eigenlijk betekende. Ik heb het nooit echt uitgezocht maar het heeft me al die tijd niet losgelaten. Vandaag staat in Trouw een artikel hierover. Het begint met:

Voor de één een ideaal, voor de ander een schrikbeeld: ons brein, gekoppeld aan dat van anderen, en aan computers. Zo worden we heel slim, maar raken we onze privacy kwijt. Is dit sciencefiction? Ja. Maar niet lang meer. Lees het hele artikel hier.

Zou het echt?

Burger weer de baas over vraag en aanbod

Afbeelding

Afgelopen 2 september jl. was in tegenlicht een prachtige visie te zien van de Tjech Tomas Sedláček. Een inspiratiebron voor velen die genoeg hebben van het denken en vooral sturen op getallen. Bekijk de uitzending op de site van de VPRO en oordeel zelf of Griekenland nog steeds na al die honderden jaren weer voorop loopt om uit de crisis te komen. Je commentaar is natuurlijk altijd welkom.